採蜜與釀蜜

蜂蜜(honey)是工蜂由植物採得之花蜜(nectar),返巢釀製而成。植物

分泌花蜜的腺體稱為蜜腺,大多在花朵內、雌蕊基部,亦有在花中其他部位,

甚至有在花朵外如葉柄、葉片上者。蜜蜂用口吻舐吸花蜜,採完一朵再採鄰近

的一朵,由於花中含花蜜甚少,故蜜蜂完成一次採蜜任務需訪採成百上千朵花,

才能將蜜囊裝滿(約四十毫克),因花蜜多藏於花深處,蜜蜂不用口吻探索是無

法知道究竟花中有無花蜜,但如該花剛被其他蜜蜂採過,花上尚遺留前隻蜜蜂

的氣味可資辨識時,以免枉費工夫。

花蜜與蜂蜜的主成分皆為醣和水,但前者之醣為蔗糖,含水分60~80%,

後者則是含葡萄糖和果糖,水分僅20%以下,故由花蜜釀製成蜂蜜需經過二種

變化︰第一為化學變化,由蔗糖(多醣)轉換成為葡萄糖和果糖(單醣)。第

二為物理變化蒸散水分,從原來含水分60~80%減少至含水分20%以下。

採蜜回巢之工蜂,並非直接將花蜜注入巢房中,而是將之分交給數隻內勤

蜂,分配完畢後又再度出巢,從事相同的採蜜工作。內勤蜂接受花蜜後,找一

適宜位置進行釀蜜工作,利用口器使蜜在口中轉動,充分與唾液混合,唾液中

含有轉化酵素(invertase),便開始轉化蔗糖,然後再一滴一滴將花蜜吐至巢

房內,巢內溫度高且通風良好,促使水分迅速蒸發,經三、四日便將花蜜釀製

成蜂蜜,已達完全成熟之蜜(ripened honey),工蜂會用蠟將開口封住。

 

採集花粉

花粉是蜜蜂幼蟲發育所不可缺少的食物,亦為主要蛋白質之來源,工蜂若

缺乏花粉無法分泌蜂毒及蜂王乳,蜂王如缺花粉產卵便顯著減少,所以蜂群對

花粉之需要甚為殷切,每箱每年約消耗五十公斤(按蜂群大小及養蜂方式而有

差異)。

蜜蜂飛至花上,在雄蕊間迅速活動,用足或口器將花粉搗鬆,附在全身之毛上,

然後以足刷下並傳遞集中於後足的花粉籃內攜返巢中。頭部及前翅上所附之花

粉,由第一對足刷下,中後胸之花粉則由中足刷下,中足並接受前足所集中之

花粉,而轉運至後足,腹部花粉則由後足自行刷下。採粉回巢之蜜蜂先把後足

伸入巢房內,再用中足之距將花粉團剷落在巢房裡,又再度出外工作,以後之

工作則由內勤蜂擔任,首先用口器(大顎)將花粉團搗碎,吐出蜜及唾液相混

合調配而成蜂糧。

資料來源:苗栗農改所